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AMERICA'S CUP ... storia di una leggenda

David Donadeo - 27.11.2005
Queen Victoria

      La Regina Vittoria sorseggiava lentamente il suo t, in quel caldo pomeriggio del 22 agosto 1851. Aveva solo 32 anni, ma regnava gi da tredici. Pi che il caldo la infastidiva la estenuante attesa per la fine della regata ed il conseguente, seccante, cerimoniale della premiazione. Aveva altre cose per la testa, e poi ... quella idea di invitare una goletta americana, in una regata che vedeva impegnate le migliori vele del Royal Yacht Squadron, le sembrava cos inopportuna! Cosa si voleva dimostrare? La sua era la flotta pi potente del mondo e gli inglesi erano da tempo considerati i migliori velisti.

Royal Yacht

      Facciamo un passo indietro. Nel 1850 George Schuyler, socio fondatore del New York Yacht Club, aveva ricevuto dall'Inghilterra un invito per la partecipazione di una barca americana ad una regata da tenersi intorno all'isola di Wight, nell'ambito delle celebrazioni per la prima esposizione mondiale di Londra.

Isola di Wight

     L'invito aveva il sapore di una sfida e Schuyler, con il Commodoro del NYYC John Cox Stevens, la raccolse con entusiasmo. Il 1 aprile 1851 venne varata la goletta "America" ed il 22 agosto era pronta a confrontarsi con 14 barche inglesi, in una regata di 50 miglia. Ma torniamo alla regina Vittoria che, appena finito di sorseggiare il suo t, le venne comunicato che la goletta americana si accingeva a vincere la regata. La Regina decise, con regale distacco, di consegnare ai vincitori la Coppa delle Cento Ghinee. Tanto era costata. L'8 luglio del 1857 i proprietari di America donarono la vecchia brocca al NYYC che, a partire dal 1870, stabil che ogni yacht club di qualsiasi nazione straniera avrebbe avuto il diritto di sfidare il detentore della coppa, e da quel momento prese il nome di America's Cup.

La coppa delle Cente Ghinee
La vecchia brocca - La coppa delle Cento Ghinee

      Il dominio del NYYC durer ininterrottamente per 25 edizioni, cio per 132 anni: la pi lunga sequenza vincente nella storia dello sport, fino alla vittoria australiana del 1983.

1983 vittoria australiana Azzurra

     In questa leggenda, la vela italiana entra da protagonista nel 1983 con Azzurra, un grande progetto sorretto dalla grande capacit organizzativa dello Yacht Club Costa Smeralda. Nel 1987 ad Azzurra si affianca Italia dello Yacht Club Italiano di Genova, che partecipa all'edizione australiana di Perth. Gli anni novanta sono segnati dalla presenza de Il moro di Venezia (Compagnia della Vela di Venezia) e Paul Cayard guida il Moro alla vittoria della Louis Vuitton Cup, la competizione degli sfidanti, e si arrende solo in finale ad "America 3". Nel 2000 tocca a Luna Rossa far sognare gli italiani. E l'entusiasmo dello Yacht Club Punta Ala conducono Luna Rossa alla vittoria della L.V.C., ma la barca italiana si arrende allo strapotere dei Neozelandesi di Russel Coutts. All'edizione del 2003 partecipa anche Mascalzone Latino che fa capo al Real Yacht Club Canottieri Savoia. L'ultimo team italiano ad entrare nella leggenda +39 Challende del Circolo Vela Gargnano.

Trapani - Louis Vuitton Cup
Trapani - manifestazioni veliche
Trapani - manifestazioni veliche

America's Cup

Fogli della collezione di David Donadeo

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